Parador de Turismo de San Francisco

En el actual Parador de Turismo de San Francisco se pueden reconocer elementos de  las interesantes construcciones anteriores de este lugar: el Palacio de Muhammad III de época nazarí y el Convento de San Francisco, del S XVI.

El Parador de Turismo de Granada en época Nazarí, fue un Palacio Nazarí muy similar al que hoy se puede visitar en el Generalife, también construido por Muhammad III.  

Era un palacio centrado por un patio alargado en forma de cruz, atravesado por la acequia. Tenía galerías porticadas y salas en sus testeros, de la que se conserva casi íntegra la oriental, conocida como la Sala árabe. Se puede visitar dentro del claustro del antiguo Convento de San Francisco, tras una puerta de cristal. También dentro del claustro se reconoce la acequia central del Palacio Nazarí .

El Parador de Turismo conserva hoy también en su terraza-cafetería  los restos arqueológicos de un bello baño o hammam. Se hallaron todas sus salas en la excavación de mediados del S XX (al-bayt al-maslaj o sala de desvestirse o descanso, al-bayt al-barid o sala fría, al-bayt al-wastani o sala templada y al-bayt al-sajun o sala caliente), y en algunas de ellas quedan restos de alicatados de variados colores.

Por último, del Palacio de Muhammad III también se conserva hoy un Mirador en la crujía septentrional, con una espléndida bóveda de mocárabes, donde provisionalmente fueron enterrados los Reyes Católicos antes de ser trasladados en 1521 a la Capilla Real de Granada. Aún se puede reconocer bajo la bóveda de mocárabes la lápida.

Tras la conquista de Granada, este edificio fue una de las primeras fundaciones religiosas de los Reyes Católicos, quienes donaron el Palacio de Muhammad III a la Orden Franciscana para la fundación de un convento masculino.

Historia del Parador de Granada

Así, desde prácticamente 1492, los monjes franciscanos entraron a vivir en el antiguo Palacio Nazarí, construyendo la  su iglesia en 1495 y el claustro posteriormente durante el siglo XVI.

La iglesia no conserva su cubierta, destacando en ella la Capilla Mayor, situada en la mencionada bóveda de Mocárabes y donde ya hemos dicho que se puede ver el primer enterramiento de los Reyes Católicos.

El claustro tiene dos plantas con arcos soportados por columnas de mármol. En la planta baja se han instalado salones, uno de ellos es la mencionada sala árabe del Palacio de Muhammad III En la planta alta estaban las celdas de los monjes  y se ubican algunas de las habitaciones del Parador actualmente.

El Convento de San Francisco se reformó de nuevo en el siglo XVIII. Posteriormente, tras el proceso de desamortizacion de 1835 fue abandonado y utilizado como Cuartel en el siglo XIX, recuperándolo Torres Balbás de su ruina absoluta entre 1927 y 1936, y convirtiéndolo en Residencia de Pintores Paisajistas.

En los años 40 se acondicionó como Parador Nacional de Turismo, construyendo un pabellón nuevo. El Parador de Turismo de San Francisco es hoy uno de los Paradores Nacionales más prestigiosos de España proporcionando un agradable descanso a los visitantes de la Alhambra, quienes pueden disfrutar de un excelente almuerzo en su restaurante o terraza.

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